Archivos para agosto 2009

¿Quién mató a Kurt Cobain?

31 agosto 2009

kurt cobain_familia

Este verano se celebra el vigésimo aniversario del lanzamiento de “Bleach” (Nirvana), el disco con el que el grupo grunge por excelencia debutó. Hace veinte años que podemos disfrutar de sus canciones y hace quince que la banda desapareció debido a la misteriosa muerte de Kurt Cobain, como sabes su cantante.

La muerte de un mito, un hombre depresivo que guió a muchos jóvenes que se sentían, posiblemente, tan perdidos como él. Su muerte será un enigma para todos nosotros porque si bien la tesis oficial afirma que fue un suicidio con despedida incluida, hay numerosos aspectos que han llevado a sus fans a creer que fue su esposa quien lo planeó todo. Veamos algunos de los misterios que envuelven su muerte y que defienden esa tesis.

1. Kurt se pegó un tiro en la cabeza con una sobredosis de heroína encima que no le hubiera permitido si quiera levantar el arma para dispararse (225 miligramos), en concreto una dosis considerada letal. Es más, no se encontraron huellas en el arma, pero esta no fue analizada hasta un mes después de su muerte.

2. Eldon Hoke, amante de Courtney Love, afirmó (de hecho se prestó a un examen de polígrafo) que Love le ofreció 50 mil dólares para matar a Cobain justo el año que se suicidó y tenía la plena convicción de que Curtney había tenido algo que ver con la muerte del cantante.

3. El cierre de la investigación se hizo en base al informe del forense Nikolas Hartshorne, que curiosamente era amigo de Courtney Love.

4. La nota que encontraron junto al cuerpo fue rápidamente identificada como “nota de suicidio”. Lo cierto es que en la carta no habla de suicidio sino de que iba a dejar Seattle y su familia porque ya no le llenaba nada, de hecho iban a iniciar los trámites del divorcio y ya se rumoreaba que Nirvana estaba pensando en deshacerse (como confirmó Dave Grohl).
kurt cobain nota
5. Unas 23 fotos y una cinta mostrando el cadáver de Kurt desaparecieron misteriosamente. Así como otra carta que su esposa no dio a la policía en la que Kurt Cobain afirmaba que dejaría a Courtney Love y que se iría de Seattle, abandonando así la música.

6. Los amigos de Kurt Cobain afirman que no era un suicida y que, de hecho, se lo había dicho a varias personas, incluyendo a su mejor amigo Dylan Carlson, quien compró la escopeta para Kurt cuando este le dijo tenía miedo de que alguien le hiciera daño. Además, el arma fue comprada antes de entrar en el centro de rehabilitación, no después como se dijo en el informe policial. Será su mujer quien empezará a extender los rumores de suicidio después de su muerte.

7. Tom Grant, investigador privado contratado por Courtney para buscar a su marido (recordemos que estuvo desaparecido una semana), afirma que el análisis policial está lleno de fallos.

¿Suicidio u homicidio?

Afganistán lucha por una orquesta sinfónica

30 agosto 2009
imagen de epa

imagen de epa

Es triste que a estas alturas todavía haya que luchar por crear música, pero es la cruda realidad. En los países “desarrollados” (por llamarlos de algún modo que nos entendamos) estamos obcecados en temas tan banales como ver quién se queda los derechos de este o de aquel, preocupados porque la piratería quita terreno a los que toman trozos de la gran tarta que supone el mercado musical.

Nosotros solo somos unos privilegiados que podemos preocuparos por chorradas por el estilo. En Afganistán, donde la mayor parte de la música se ha ocultado bajo cañonazos durante años, sigue la lucha por poder difundir sin restricciones este tipo de arte.

La última noticia que hemos conocido es que el Instituto Nacional de Música del país, un edificio todavía en obras situado en Kabul, aspira a ser sede de una orquesta sinfónica tras años de silencio y prohibición talibán (recordemos que este régimen integrista prohibió los instrumentos).

Me resulta muy duro leer declaraciones como la de Mohammad Salim, viceministro afgano de Educación: “queremos mantener un perfil bajo para que los muchachos no se conviertan en objetivo de los talibanes”.

Creo que frases como estas nos hacen reflexionar a todos, pero no os quedéis en debates políticos que aquí no pintan nada (ni defiendo ni critico sistemas de gobierno), sino en la repercusión política que cada régimen tiene en la música.

Aquí una persona puede cantar tan mal como Chewaka y atomizar el sistema implantado sin que nadie le sople si quiera en la nuca. Allí, todavía tienen que esconderse después de empezar desde cero hace siete años, poco después de derrocar al régimen talibán a finales de 2001.

A pesar de alzar sus voces y arpegios en unas jaimas alineadas en el patio mientras se reforma el edificio, todavía se siente la presencia talibán en el país. El viceministro lo apuntaba en dos sentidos: muchos profesores se han ido fuera y todavía hay poca presencia de mujeres (tanto alumnas como profesoras) en la iniciativa dado que se oponían a la enseñanza femenina y han atacado varias escuelas de niñas.

Creo que en este caso está bastante claro: política y música no deberían mezclarse (sobre todo cuando la política mata una expresión tan bella como esta)

El regreso de los Kiss y los falsos mitos

29 agosto 2009

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El chico estrella, el gato, el hombre del espacio y el demonio tienen todo a punto para lanzar nuevo disco y escupitajos el 6 de octubre en Estados Unidos y Canadá . De hecho ya puedes escuchar lo último en su página Web.

“Sonic Boom” supone el primer disco después de 11 años y el primero para Tommy Thayer (guitarrista) quien se unió a la banda en el 2002 usando el maquillaje de Ace Frehley, es decir, el hombre del espacio (eso sí, personalizado ya que Ace tenía el interior azul y Tommy lleva todo gris).

Creo que a estas alturas todos estamos expectantes ante un grupo que ha creado escuela y que bien podría jactarse de todos los mitos que se han alzado desde que comenzaran en 1972. Repasemos los tres más conocidos:

1. Gene Simmons y su lengua de vaca. La lengua de Simmons es larga, pero no es un injerto de una lengua vacuna como se rumoreó, toda suya, de serie que bastante tiene ya.

El problema es que da igual que desmientas un rumor cuando lo que la gente quiere es alucinar, se llegó a decir que tenía la lengua bífida por haber hecho un pacto con el diablo y que para disimularlo se había cosido las dos puntas, motivo por el que tiene la lengua tan puntiaguda.

2. Knights In Service of Satan. Algunos grupos religiosos aseguraban que era un acrónimo de Knights In Service of Satan (Caballeros al servicio de Satán), pero, como en el caso de Mc Cartney que vimos en Abbey Road, les daba tanta publicidad que prefirieron no desmentir nada. ¿Serían los abuelos de los que tacharon de satánico al “Aserejé”?.

3. De nazismo nada. Otros tantos identificaron las SS del logo de los KISS con las dos “SS” hitlerianas, pero en realidad la idea era de Ace Frehley y representaban unos rayos.

De hecho, no hubiera tenido mucho sentido ya que Paul Stanley es judío y la madre de Gene Simmons también lo era (es más, sobrevivió al holocausto).

Estoy deseando escucharles en directo tocando los nuevos temas y volviendo a escuchar nuevas barbaridades sobre el grupo. Como la burrada que decían sobre la sangre que Simmons suele escupir: unos dicen que era de vírgenes que mataba antes del recital, otros que era de niños.

No sé quién es el zumbado y quien tiene la mente torcida viendo que los mitos más grotescos han salido desde fuera y no desde dentro.

¿Debería el arte mezclarse con la política?

28 agosto 2009

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Este es uno de los debates más antiguos de la historia. La música es un tipo de arte social, por ello, sois muchos los que defendéis que la denuncia social y la transmisión de las verdades censuradas deben ir necesariamente acompasadas por acordes.

Para mí, la música es un medio de comunicación históricamente ligado a la política que llega a muchas personas y que es capaz de remover lo más íntimo de cada ciudadano del mundo. Además, es una forma de expresión de la belleza de la humanidad (porque a veces también es bonita).

Con los apoyos que están recibiendo Juanes tras su decisión de proseguir con el concierto en Cuba del “Concierto Paz sin Fronteras” el 20 de Septiembre a pesar de las amenazas recibidas, se abre de nuevo este debate.

En mi opinión, el problema es ver hasta qué punto el músico debe adjudicarse esa responsabilidad y meter política en sus canciones. Quiero decir, no es lo mismo que miles de personas crean firmemente en el mensaje que lanzaba John Lennon a que sigan al pie de la letra lo que dice SA (Soziedad Alkohólika)

¿Quién le da autoridad a uno y se la quita a otro?, ¿lo políticamente correcto?, ¿los derechos humanos?, ¿la intrahistoria?. Supongo que como todo, depende de los instrumentos que queramos utilizar para justificar o medir las letras de cada uno.

En este caso, por ejemplo, en pro de la paz estamos viendo como un grupo mueve a muchos artistas y grupos sociales contra el régimen cubano. No me posiciono ni a favor ni en contra, pero si a alguien se le cruzan los cables y ocurre alguna desgracia ¿quién se hace responsable?

No considero que deban echarse atrás por miedo, tampoco que un régimen pretenda cohibir con amenazas una de las expresiones humanas más antiguas de la historia, pero no se trata solo de defender un pretexto, sino de responsabilizarse de lo que ello conlleve.

Debemos respetar todas las expresiones que hay en el mundo aunque no estemos de acuerdo con ellas. También debemos alzar nuestra voz para dar a conocer lo que nos parece correcto, pero, eso sí, con responsabilidad moral y respeto.

A Neil Young le da asco su forma de tocar la guitarra

27 agosto 2009

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El guitarrista y cantante canadiense se ha propuesto superarse a sí mismo para intentar aportar algo a la sociedad. Creo que ya lo aportaba, pero la idea de crecer y mejorar es algo que no deberíamos abandonar nunca.
Es más, como dicen algunas tarjetas del Starbucks Coffee, lo suyo es amar lo que haces y compartirlo con los demás. Young considera que “la gente ya no entiende el valor de la música” ya que en su ciudad, Toronto, “la música es Dios”.
No sé si en Toronto la música será exactamente Dios, pero lo que está claro es que la presión que ha ejercido esa creencia nos va a venir bien para escuchar mejoras en sus canciones.
Ante la convicción de que “la gente ya no entiende el valor de la música” y ante la “responsabilidad” que considera que tiene el haber vivido tantas experiencias en ella, parece inevitable que se planteara este objetivo: “salvar esta forma de arte”.

El histórico componente de Crosby, Stills, Nash & Young se muestra hoy más comprometido que nunca, aunque no me acaba de quedar claro cómo va a salvar la música más allá de su trabajo.
El ejemplo que está dando es muy bueno y creo que serviría para darle en los morros a más de uno que sin llegar a su nivel se conformó hace tiempo con la fama, pero no sé si muchos seguirán sus pasos (que si lo hicieran, nosotros encantados ¿o no?).
“Demostrar que es posible ofrecer música de calidad superior y con un contenido profundo” es un reto muy ambicioso del que solo podrá salir algo bueno para su trabajo que, por cierto, publicará en Blu-ray.
De momento solo saldrá en esta tecnología la primera parte de su discografía (de 1963 a 1972), pero es un formato nuevo que permite escuchar mucha más cantidad de temas en un mismo soporte con fotos e informaciones sobre las canciones. También ha especificado que incluirá el manuscrito original de algunas de ellas.
Si siempre nos trajera noticias así, sería genial que siempre fuese portada.

Los huérfanos de Les Paul

26 agosto 2009

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El padre de la guitarra eléctrica murió este mes a los 94 años por complicaciones en una neumonía, dejando a numerosos artistas un pequeño hueco nostálgico en el corazón.

Durante la década de los 40, inventó la primera guitarra eléctrica de cuerpo sólido, patentada por Gibson. Una guitarra, “La Gibson Les Paul”, que está detrás de millones de canciones que todos hemos bailado, seguramente más de las que podemos imaginar.  En concreto este modelo era el preferido de artistas como Keith Richards, Paul McCartney o B.B.King.

Este músico revolucionó el mundo del rock y también inventó la técnica de grabación conocida como doblaje, consistente en edificar una misma canción aplicando diversas capas de sonido del mismo instrumento.

Les Paul nos enseñó que “una tapa sólida, sin vibraciones, era el camino a seguir” y, de hecho lo consiguió.

Así lo demuestra la cantidad de guitarristas que se han sentido un poco huérfanos por su pérdida: Jimmy Page (Led Zeppelín), The Edge (U2), Slash (Guns N’ Roses), Tom morillo (Rage Against the Machina), John Lennon, Kirk Hammett y James Hetfield (Metallica), Billie Joe Armstrong (Green Day), Joe Perry (Aerosmith), Mike McCready y Stone Gossard (Pearl Jam), Mark Knopfler, Carlos Santana, Ace Frehley (KISS), Juan Valdivia (Héroes del Silencio), etc. Obviamente guitarristas de mucho nivel que han sabido encontrar en Lester William Polsfuss un sonido transparente con olor a madera.

Te echaremos de menos, mucha suerte Les Paul.

Del cayuco al escenario

25 agosto 2009

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Cuando Issa, Ibrahima y Beyatt tomaron la decisión de arriesgar su vida para huir de Senegal hacia las Islas Canarias no eran capaces de imaginar que el rap les uniría para dar voz desde su grupo, Famille Bou Bess, a aquellos que no pueden hacerse escuchar.

Ninguno quiso contarle a su madre que arriesgarían su vida por cruzar a un destino incierto sorteando quién sabe qué peligros; como diría Macaco “algunos crecen pensando en su cuenta corriente y otros que una corriente no vuelque su patera ”.

Aunque parezca de película no se conocían antes de emprender el viaje, tampoco se cogieron cariño durante él. Como por causa del destino llegaron al muelle tinerfeño de Los Cristianos en 2006 y fue el comienzo de su nueva vida.

“Una historia que ha pasado pero que queda para siempre”. Issa

Issa quería venir a Europa, dejando en Senegal a sus cuatro hermanos y a todos amigos de su grupo de rap, “La Paz”.

Sin duda, dejar atrás a las personas que amas es muy duro y difícil. Es más, creo que sería difícil aunque solo hubiera sentido odio y dolor en su tierra ya que, al fin y al cabo, es lo único que conoce hasta ese momento y, volviendo a las citas musicales, como diría Ricardo Arjona “una duda pesa más que una razón”.

Ibrahima Sarr rapeaba en solitario y no tenía claro si hacer o no el viaje, pero finalmente tomó la decisión el día antes y se embarcó a la aventura.

Beyatt al llegar a Tenerife se encontró con el desengaño. “Piensas: llego mañana, descanso y al otro día empiezo a trabajar, y no sabes que al no tener papeles esto no sirve para nada”.

Al final se conocieron en el centro de menores La Esperanza (El Rosario) donde les obligaban a estudiar mañana y tarde. En sus propias palabras “cuando llamaba a la familia y les contaba que no estaba trabajando, sino estudiando, me decían: ¿entonces para qué te fuiste?”.

Esto un claro reflejo de cómo a tan solo 15 kilómetros de distancia se encuentran dos culturas tan radicalmente contrarias y tan paradójicamente interesantes.

“La bola arrancó y comenzó el vínculo”. Ventor de la Guardia

Ya en el centro, comenzó a fraguarse la amistad y la pasión por el rap. Tras distintas penurias y trabajos decidieron formar “Familla Bou Bess” por la fe que tenían en la música. No podía estar más de acuerdo con ellos cuando afirman que con la música “todo el mundo te escucha y puedes lanzar mensajes, puedes contar la verdad”.

El problema es que la verdad está muy poco consensuada y, por desgracia, cada día vemos como la sociedad deja de ser auténtica para venderse a los valores que les imponen de la forma más absurda. Mucha suerte.